School District Update, Letter to the Community 4/3/2020

Dixon Unified School District

Dear Students, Parents & Guardians, and Members of the Community,

We made a very short announcement last night during our Board Meeting right after the Board took action to extend the closure of our school year through the rest of the year. Most of this message was originally addressed to staff, but as I sat down to write to you, I realized that the message applies equally to all of us.

In some ways, I am glad that we have taken this inevitable step of closing through the end of the year.  It has been an eventuality as these weeks have unfolded, and while we have held out hope for a different outcome, here we are.  My sense of relief centers only around the fact that the uncertainty of our path is gone and we know exactly what we will be doing for the next and final 37 days of our school year.  Distance learning it is.

Our 37 remaining days amount to 20% of our school year.  We all know it, but I'll put it in black and white regardless:  Our students cannot afford to lose 20% of their learning time this year.  Whether the highest achievers or our students who are struggling the most, not a single one can or should go without instruction and support for the remainder of the year.  We have a mission statement that commits us to serving all students and preparing them for college and career.  If we are being honest, delivering on that mission has become a lot harder through this crisis.  So in response, we have to continue to step up our game.

You have done a wonderful job of beginning our new approach to teaching our kids.  We now have to move to higher levels of performance in serving them.  I'm not feeling overwhelmed - although there is a never-ending list of things to do - and I hope if you're not feeling the same right now you will be able to get there.  I am confident in us.  I am confident that we will take on the moral imperative that we face right now.  I am confident that we will be resourceful and problem-solvers.  I am confident that we will learn like we have not learned in a long time.  And finally, I am confident that we can stick together through this, help each other in ways we have not done before, and do our very best to work towards the completion of that mission.

I look forward to the crisis being over.  There are all of the same reasons for this that everyone has right now, but I'm also looking down the road specifically with us in mind.  I think we are going to be a better school district, a set of better schools and departments, a better group of educators and staff, and better parents and partners with us than when we started this.  I often joke about an incident being another chapter of the book I'll write after I retire someday.  I'm telling people that this is going to require its own book - and I know that I will be able to include many silver linings and stories of strength and success in it.

When people ask me how I'm doing right now I have adopted a standard answer; I'm doing like I've never done before.  It's true of all of us, of course, but I hope you will join me in embuing a sense of confidence and optimism in those words if you choose to answer in the same way.

All of the times I use "us' or "we" in this message includes everyone to whom this letter is addressed.   We all have different roles, of course, but each of them holds equal importance.  Students have to practice more initiative and independence than ever before.  Parents have to step up as our partners in educating their children unlike at any other time.  The community has to rally around us in new ways and realize that our success over these net weeks is directly related to the success of our community over the next many years.

There will be much more information coming your way throughout this process.  Please stay engaged with us by continuing to go to our website and Facebook page regularly, and read emails that are sent.  We are doing our very best to keep you informed and will continue to do so.

As always - thank you for your support and please take care.

Sincerely,

Brian Dolan
Superintendent of Schools
 

Estimados Estudiantes, Padres y Tutores, y Miembros de la Comunidad,

Hicimos un anuncio muy breve anoche durante nuestra reunión de la Mesa Directiva Escolar justo después de que tomaran medidas para extender el cierre de nuestras escuelas durante el resto del año escolar. La mayor parte de este mensaje se dirigió originalmente al personal, pero cuando me senté para escribirlo, me di cuenta de que el mensaje se aplica por igual a todos nosotros.

De alguna manera, me alegro de que hayamos dado este paso inevitable del cierre de las escuelas hasta fin de año escolar. Como se han desarrollado estas semanas ha sido una eventualidad, y aunque hemos mantenido la esperanza de un resultado diferente, aquí estamos. Me sentido de alivio por tan solo el hecho de que la incertidumbre de nuestro camino se ha ido y sabemos exactamente lo que haremos durante los próximos y últimos 37 días de nuestro año escolar. La Educación a Distancia lo es.

Nuestros 37 días restantes representan el 20% de nuestro año escolar. Todos lo sabemos, pero lo pondré en blanco y negro de todos modos: Nuestros estudiantes no pueden perder el 20% de su tiempo de aprendizaje este año. Ya sean los estudiantes de más alto rendimiento o nuestros estudiantes que tienen más dificultades, ninguno puede o debe ir sin instrucción y apoyo por el resto del año. Tenemos una declaración de misión que nos compromete a servir a todos los estudiantes y prepararlos para la universidad y la carrera. Si somos honestos, cumplir con esa misión se ha vuelto mucho más difícil a través de esta crisis. Entonces, en respuesta, tenemos que continuar intensificando nuestro esfuerzo.

Usted hecho un trabajo maravilloso al comenzar nuestro nuevo enfoque para enseñar a nuestros estudiantes. Ahora tenemos que pasar a niveles más altos de rendimiento para atenderlos. No me siento abrumado, aunque hay una lista interminable de cosas que hacer, y espero que si no te sientes igual en este momento, puedas llegar allí. Tengo confianza en nosotros. Estoy seguro de que asumiremos el imperativo moral que enfrentamos en este momento. Estoy seguro de que seremos ingeniosos y solucionaremos problemas. Estoy seguro de que aprenderemos como no lo hemos hecho en mucho tiempo. Y finalmente, estoy seguro de que podemos mantenernos unidos a través de esto, ayudarnos mutuamente de una manera que no hemos hecho antes, y hacer todo lo posible para trabajar hacia el cumplimiento de esa misión.

Espero con ansias el día que esta crisis haya terminado. Tengo todas las mismas razones para esto que todos tienen en este momento, pero también estoy mirando hacia el futuro específicamente con nosotros en mente. Creo que vamos a ser un mejor distrito escolar, un conjunto de mejores escuelas y departamentos, un mejor grupo de educadores y personal, y mejores padres y socios que cuando comenzamos esto. A menudo bromeo acerca de que un incidente será un capítulo del libro que escribiré después de retirarme algún día. Le estoy diciendo a la gente que esto requerirá su propio libro, y sé que podré incluir muchos aspectos positivos e historias de fortaleza y éxito en él.

Cuando la gente me pregunta cómo estoy ahora, he adopto una respuesta estándar; Estoy como nunca antes. Es cierto para todos nosotros, por supuesto, pero espero que se unan a mí para expresar un sentido de confianza y optimismo en esas palabras si eligen responder de la misma manera.

Todas las veces que uso "nosotros" en este mensaje incluye a todos a quienes se dirige esta carta. Todos tenemos diferentes roles, por supuesto, pero cada uno de ellos tiene la misma importancia. Los estudiantes deben practicar más iniciativa e independencia como nunca antes. Los padres tienen que intensificarse como nuestros socios en la educación de sus hijos a diferencia de cualquier otro momento. La comunidad tiene que unirse a nosotros de nuevas maneras y darse cuenta de que nuestro éxito durante estas semanas está directamente relacionado con el éxito de nuestra comunidad en los próximos años.

Habrá mucha más información en este proceso. Manténgase comprometido con nosotros al continuar visitando nuestro sitio web y nuestra página de Facebook con regularidad, y lea los correos electrónicos que se envían. Estamos haciendo todo lo posible para mantenerlo informado y continuaremos haciéndolo.

Como siempre, gracias por su apoyo y cuídense.

Sinceramente,

Brian Dolan
Superintendente de Escuelas